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中国或将用稀土作为美中贸易战重要筹码

美中贸易战开打以来,中国是否会祭出所谓的“三张王牌”之一的“稀土牌”一直是备受关注的话题。在目前美中贸易冲突更为加剧之际,中国国家主席习近平本周一(5月21日)在美中贸易谈判的中国首席贸易谈判代表刘鹤陪同下,到有“稀土王国”之称的江西赣州视察,更被认为显示中国政府或把稀土作为对美经济施压的筹码。

在美中这两个世界最大经济体贸易战方酣之际,不久前有中国学者认为,中国可以对美国采取“禁止向美国输出稀土,抛售美国国债,把美国企业赶出中国”这三张所谓的王牌来对付美国。稀土在美中贸易战中的分量引发了众多讨论。

稀土用途极广,从手机,电脑,电动车马达等日常用品,到军方的喷射引擎,卫星,导弹导引系统,雷射等军事和高科技产品等都必须使用稀土。鉴于稀土对美国业界如此重要,美国至今没有向中国进口的稀土加征关税。

中国拥有全世界最大的稀土处理能力,2014-2017年期间,中国80%的稀土出口到美国。根据美国地质调查局资料,2017年中国的稀土生产量占全球81%。中国拥有如此的稀土优势,引发人们关注中国会把稀土作为对付美国贸易战的手段。

少数可以取代中国的稀土供应来源占全球稀土蕴藏的37%。印度,南非,加拿大,澳大利亚,爱沙尼亚,马来西亚以及巴西也有稀土开采。

前美国五角大楼供应链专家,目前任教于圣母大学的尤金·勾兹(Eugene Gholz) 对路透社说,美国政府与民间企业自2010年起已经把稀土以及萃取稀土所需物质建立库存。

鉴于美国过于依赖中国稀土进口,美国在稀土供应问题上已经反求诸己。本月份,美国国会一些参议员提出法案,鼓励发展美国国内的稀土供应。另外,回收现在也成为稀土的可能来源。例如,设在内布拉斯加州的科技公司Rare Earth Salts把老旧的日光灯管拿来萃取稀土成分,这种成分占灯管内物质的20%。

路透社星期四(5月23日)报道说,澳大利亚的稀土矿物公司Lynas Corporation Ltd本星期与总部在德克萨斯州的蓝线公司(Blue Line Corp)签署谅解备忘录,在美国建立一所稀土处理厂。

加州的山间通道矿场(Mountain Pass Mine) 是美国唯一运营美国稀土的设施,但是该矿场每年把大约5万吨的稀土浓缩萃取物从加州运到中国处理。中国则在这场贸易战中向美国出口的稀土萃取物征收25%的关税。

中国究竟能在美中贸易战中发挥出多少稀土元素还有待观察,但美国至今没有向中国进口到美国的稀土加征关税,这足以说明中国稀土对美国的重要性,面对中国可能的稀土筹码美国是谨慎小心的。

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