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北朝趣事之六:皇后甘为尼

提起中国历史上的北朝时期,人们印象深刻的就是朝代的频繁更替以及佛教的大肆兴起。在大约200年的时间里,北朝经历了北魏、东魏、西魏、北齐和北周五个朝代,佛教也经历了由极盛到毁佛的过程。更加令人不解的是,北朝中后期竟然先后有文明皇太后冯氏、宣武皇后高氏、孝明皇后胡氏等17位皇后出家为尼!即使北朝时期的人们再怎么喜爱拜佛求经,众多皇后纷纷出家之事在当时仍然是世所罕见。

那么,是什么原因使这些高高在上、享受荣华富贵的皇后们成为孤独寂寞、陪伴青灯古卷的尼姑呢?其中又隐藏着怎样的历史之谜?

一个原因有可能是她们人生中大起大落的变化引起心境上的了悟。在老百姓的眼中,皇后都是德容兼美的。她们一生都生活在堆金攒玉之中,贫穷和苦难是最不可能出现在她们的人生辞典里的词汇。可是当国家灭亡后,这些享尽富贵的皇后们的生活立刻就跌下云端,不得不经受颠沛流离的生活,难以习惯由奢入俭、更难以接受人生的大起大落,有的皇后故而落发为尼,求得一方清净吧。

还有一个重要原因,由于北朝时期的朝廷都十分重视佛教,给予了寺院很高的地位,出家在一般人心目中都比较能够接受。

东汉明帝时,佛教传入我国,到北魏诸帝,除太武帝拓跋焘灭佛外,其余多奉佛。如道武帝是北魏的开国皇帝,文成帝所面对的,是太武帝毁佛的残局,他在太武帝的废佛之后大力兴佛,各州、郡、县都建造佛寺一所,凡是想出家的人,不论其年龄大小,一律听任出家。他想用佛教来化恶就善,于是,以往所毁的佛寺,又都恢复起来了,佛像经论,又得以流传,著名的云冈石窟,也在文成帝时开凿。各地方大量兴建的寺院,仅国都洛阳就建寺达1367所,全国出家僧尼达200余万人。

北齐佛教的鼎盛期是文宣帝高洋时代,高洋曾把国家财产分成三份,供养僧尼就占三分之一,他本人也喜好坐禅,又行素食,禁止捕杀鱼虾虫鸟。

北周明帝宇文毓在位三年,大造佛像,继位的武帝宇文邕毁佛,到宣、静二帝,又重新兴佛。

当时的寺院不事生产,享有世族地主阶层的特权,还可以经营商业,放贷等,聚敛财富。因此,这些僧人们的生活十分优渥。这也成为皇后出宫为尼的重要原因。

 

 

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