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美专家:北京未借处理新冠病毒疫情对台展善意是错失良机

正当台北与北京持续就撤离武汉台人一事相互指责“政治操作”之际,有美国专家说,北京在处理新冠病毒疫情的问题上是“将政治考量置于人道需求之上”,这非常不幸,但人们对中国这种手法并不陌生,原本北京可借台海两岸合作共同对抗疫情对台湾展现善意、改善彼此关系的机会也因此而错过。

因新冠病毒疫情受困于武汉的第一批台湾民众2月初搭乘中国东航包机返台,但乘客却不是台湾政府要求先送回的老弱、儿童及慢性病患者等优先名单,而是被认为与国台办和国民党关系密切的台商,还有不在名单上的人,包括一名新冠肺炎确诊患者,为此,台湾对接下来要接回台人的事宜与中国僵持不下,双方都批评对方是在政治操作、借故拖延。

对于台海两岸近来处理新冠病毒的过程,美国约翰霍普金斯大学客座教授卜道维(David Brown)、国际谘询公司鲍尔集团(Bower Group)亚洲事务资深主任马翊庭(Tiffany Ma)都认为,北京即使在全球正努力对抗疫情时都不忘政治优先,将政治置于人类健康之上实在“非常不幸”,也失去一个改善两岸关系的好机会。

在乔治华盛顿大学上星期一场“解读台湾选举结果”的座谈会中,卜道维指出,新冠病毒“原本是一个两岸可以合作应对彼此共同威胁的领域”,甚至北京在过程中一开始也是这种态度,允许让台湾医疗专家到武汉与当地疾控单位访谈,他认为“那是一个非常正面的做法”,一直到现在,只有台湾疾管署专家被允许到武汉了解疫情,即便是世界卫生组织的专家也没有被允许进入武汉。

但是从那以后,情况却急转直下,卜道维说,一切都回到“非常负面的形态”,北京不仅阻止台湾参加世卫关于病毒的紧急会议、坚持世卫在处理台湾的用词上遵循中国的“一中”原则立场,无视台湾人民的尊严,“这极其不幸”。

此外,在关于疫情的信息方面,卜道维说,北京也未能直接并及时向台湾提供相关信息,在撤离滞留武汉台人的问题上更是“处理不当”,例如不愿让台湾派飞机到武汉接人,只因为要避免让台湾“看来像是一个国家”,如同从武汉撤侨的美国、德国一般,而且为避免与民进党合作,中国政府还特别经由武汉台办与国民党人士合作处理撤离台商之事,种种做法在他看来“简直不可原谅”,同时也显示北京“持续把政治置于人们的健康之上”。他还说,不幸的是,对于北京这种做法“我们早已非常熟悉。”

马翊庭也说,中国在新冠病毒疫情上对待台湾的做法,“仍然是把政治考量置于人道需求之上”,原本这个议题看来应该是一个“最容易摘的果实”,两岸能够在新冠病毒疫情上合作不仅可以“在非常必要的时期对台湾人民展现善意”,而且在国际上,当许多国家试图对中国关闭边境的时刻这么做也可以为中国带来善意,不幸的是,中国“将政治议题置于优先而不是人道考量”,国台办公然警告台湾不要“以疫谋独”,却不是关心台湾人民的健康与福祉,她认为这不仅是“错失了一个非常重要的机会”,也可以确认,在蔡英文的第二个任期中,中国将维持对台湾施压的一贯做法。

美国费城的外交政策研究所研究员善学(Thomas Shattuck) 星期一(2月17日)在《国家利益》发表文章指出,虽然全世界“正确地将焦点聚集在中国以及中国对疫情的反应,但它在国际组织,例如在世界卫生组织及国际民航组织工作的代理人,却在进一步挤压台湾和它抗击病毒的能力。”

善学认为,中国在2020年新冠病毒疫情期间对待台湾的方式,指明了过去四年及未来四年中国对台湾采取的路径,那就是“一个全球卫生紧急事件也不足以让中国改变对待台湾的方式”,就算这次新冠病毒的危机过去,习近平也不太可能软化对台湾的态度。

星期二,第一批从武汉搭机返台的民众结束隔离状态各自返回家中,台湾总统蔡英文当天也在会见与台湾有外交关系的贝里斯、海地、危地马拉等国家驻纽约联合国常任代表访问团时,感谢他们在中国不断打压台湾国际空间时仍然持续在重要国际场合为台湾发声,“让全世界听到台湾的声音。”

蔡英文说,目前台湾和全世界一样,都共同面临新冠病毒的威胁,但世卫组织却因为政治因素把台湾排除在外。她说,“政治因素不应该凌驾健康的权利”,防疫是全球性事务,不应让全球防疫网路出现破口,台湾处于疫情威胁最前线也不应被排除在外,首批自武汉返台的民众健康状况良好,台湾政府与人民同心协力“一起守住了这个关卡”,这样的台湾经验值得与世界一起分享,也希望友邦伙伴继续支持台湾,为台湾发声。

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