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皇帝永远是好的

川普发动对中国贸易战,西方盟友支持,因为都拥有共同的历史记忆。

十八世纪中期,清国以天朝大国自居,觉得一切自足,对与国际往来不感兴趣。

英国和荷兰等商人若想与中国贸易,只能被圈住在广州的十三行,而且不准携“番妇”同住,也不得带来子女。在十三行的活动只及当地珠江南岸,不得学习中文,也不准到东莞顺德一带探头探脑。

其时英商以东印度公司为代表。东印度公司替前线英商出头,支持英商严正要求中国取消歧视措施,若不准英商在广州活动,则应在珠江口岸指定一区域,有如葡萄牙之澳门,让英国商船囤货,英商家眷可以安置居住。

这一切要求,符合人性,但当时两广总督福康安一概不理。广州十三行又有两广政府派来的通使来监视。英商向中国提交任何要求,必须由通使经十三行上递。

英商无法知道他们买到的中国货来价是否合理,想出城找原供应商比对,但当地政府不想英商知道其中的贪污,限制英国人行动更苛。

有见及此,英商叫东印度公司在伦敦向外交部申报,认为:地方的中国官员这一切胡搞,远在北京的乾隆皇帝不知道。中国的皇帝还是好的,只是资讯不通,不知道地方官吏包括两广总督的胡来。

此时,福康安想捧拍皇帝,告诉广州英商:乾隆八十大寿在即,国家要大搞庆祝盛事,你们英国可以派一个代表团来祝寿,让乾隆爷看了开心,觉得万邦来朝,绰有面子。

但十三行的经理说:要派代表团可以,但我们对你们皇帝的面子不感兴趣,一定要谈开放通商的细节。福康安不再答话。

这样就错过了八十贺寿。消息传到伦敦的东印度公司,董事局认为前线经理错过了机会,应赶快补回。遂向外交部陈词:以补贺乾隆皇帝生日为由,派一个代表团去。因此马革尔尼勋爵一行出发,已经比乾隆八十寿宴迟了一年。

历史有趣的地方,在于因果的细节。中国小孩读的历史教科书,偷偷摸摸,将许多因果的诱因细节略去,不断重复一句话:洋鬼子欺负我们。绝不告诉下一代,是你先欺负洋鬼子,洋人只是据理反击。

皇帝是好的,只是奴才坏事?哈哈哈。二百多年前一样,今日也一样。

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