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国防部高官:埃斯珀将率领美军继续聚焦中国

美国陆军部长埃斯珀(Mark Esper)(美国陆军照片2019年5月7日)

美国国防部负责亚太事务的官员说,五角大楼新领导人将继续集中精力应对中国构成的安全挑战。但是,观察人士们说,美国的亚太盟友对国防部领导层不稳定表示担心。

本周早些时候,美国总统特朗普宣布任命陆军部长埃斯珀(Mark Esper)接替沙纳汉,出任代理国防部长。此前沙纳汉决定退出参议院核准他正式担任国防部长的程序。

国防部主管印太事务的助理部长薛瑞福(Randy Schriver)星期三(2019年6月19日)在回答美国之音提问的时候说,埃斯珀在接管国防部工作后会继续推动以应对中国和俄罗斯挑战为核心的国家国防战略。

薛瑞福:“我预期(国防部领导人)对实施国家国防战略的支持会继续下去。的确,我还没有看到任何相反的情况。事实上,作为陆军部长,埃斯珀一直在为推进这项战略做出重要贡献。”

这是在白宫宣布再次变动五角大楼领导人之后国防部首次证实对中国的聚焦不会改变。

计划下星期不再代理国防部长并辞去副部长职务的沙纳汉在制定美国新的国防战略中扮演了举足轻重的角色。与他的几位前任不同,沙纳汉在公开场合不忌讳主动点名中国,强调中国和俄罗斯对美国国家安全和国际安全秩序的威胁。

作为陆军部部长,埃斯珀认同沙纳汉对中国威胁的描述。他在今年4月国会众议院军委会举行的一场听证会上说,从长远来看,中国是美国更大的挑战。他还说,陆军将取消、延迟或缩减几乎200个武器添置项目,以便腾出更多资源研发能更有效应对中国与俄罗斯军事威胁的先进武器装备。

今年55岁的埃斯珀毕业于著名的西点军校,参与过1990年代初的海湾战争,之后分别获得哈佛大学和乔治华盛顿大学的硕士和博士学位。助理国防部长薛瑞福说,埃斯珀对亚太事务相当熟悉。

薛瑞福:“他对(亚太)地区和中国有很多的了解。事实上,我曾跟他一起在大学教过有关中国的课程。他一直在参与这届政府的努力。我看不到任何迹象显示我们不会继续我们的工作重点。”

华盛顿智库全美亚洲研究所(NBR)副总裁、前美国驻华武官甘浩森(Roy Kamphausen)对美国之音说,他同意薛瑞福的看法,在埃斯珀的领导下,国防部会继续将应对中国挑战视为工作重点。

甘浩森:“我不认为有任何证据显示他(埃斯珀)会有很不同的做法。薛瑞福已经谈到了这一点。我想,在实质推行政策方面,埃斯珀部长与沙纳汉不会有很大的不同。”

不过,新加坡国际事务研究所安全与国际事务主任方国威(Nicholas Fang)对美国之音说,特朗普政府高层频繁换人不利于美国推进印太政策。

方国威:“特朗普政府高层领导班子出现了许许多多的变化,由此带来的一个问题是,高层频繁换人对美国为前后一致地解说外交政策是一个挑战。”

埃斯珀将在下星期一上任国防部代理部长。白宫还没有宣布是否会提名他正式出任国防部长。

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