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美涉朝高官访台目的何在引猜测

美国国务院主管朝鲜事务官员马克·兰伯特(Mark Lambert)上星期据报曾低调访问台湾,与台湾外交、国安官员会面讨论朝鲜半岛情势,并寻求台湾合作共同推进朝鲜无核化。由于美台官方对此事都不作评论,兰伯特访台的目的何在引起一些猜测。

台湾《自由时报》星期二(5月14日)报道,美国朝鲜事务特别代表史蒂芬·比根(Stephen Biegun)的副手兰伯特上星期曾访台停留4天,美国在台协会(AIT)5月13日“仅证实兰伯特确实访问台湾”,台湾外交部则表示,基于美台之间的“默契及尊重”不便评论。

美国多年来都寻求中国在朝鲜议题上的合作,在美中目前正因贸易战关系紧张之际,国务院涉朝高官访台引起注意。

前美国国防部部长办公室中国事务主任博思科(Joseph Bosco)在接受美国之音采访时说,美台之间有高层对话“是好事也早该如此”,美国高层官员访台显示台湾对美国的重要,他也一直倡议美台增加高层对话,因为双方原本就有共享的价值与利益,在朝鲜议题上的合作是一个重要层面。

博思科说,台湾是民主体制,但朝鲜和中国都是独裁专政,“只会为其周边邻国制造问题”,台湾及其他地区国家都应该对此感到忧虑。他提到,台湾参与美国的“防扩散安全倡议”(Proliferation Security Initiative),也是国际社会防止大规模杀伤性武器扩散议题上的“积极伙伴”,曾经协助拦截过遭到联合国禁运制裁的朝鲜船只,而中国却正好相反。

博思科说:“许多、许多年来,中国总是让美国决策者相信,只要在人权、台湾、贸易或南中国议题上对中国好,他们就会在朝鲜议题上协助我们。当然他们从来没有协助过我们,这就是为什么朝鲜今天会成为这么大的威胁,因为中国实际上在保护朝鲜不受制裁及外加压力,而且它自己也多次违反这些制裁,目的是要确保朝鲜的煤可以运出去,油可以运进来,贸易可以继续跨越中朝边境。所以中国一直都在玩两面三刀的游戏。”

博思科指出,朝鲜的核武器对地区是一个危险,中国既威胁台湾又是朝鲜的保护者,中朝之间有何不利台湾的讨论外界不得而知,但朝鲜明显应是台湾的潜在对手,正如同对韩国、日本和美国一样,因此有许多理由美台应该在朝核及区域安全问题上有更多的讨论,因为台湾能够在美国印太战略下扮演重要角色。

台湾和朝鲜原来有一些贸易关系,不过2017年9月,在联合国宣布另一波对朝鲜的制裁后,尽管台湾并非联合国成员也主动宣布配合国际制裁,全面中止与朝鲜的贸易往来。

最近有台湾媒体报道,朝鲜在2016年蔡英文总统上任宣布潜舰自造后,曾经通过中间人向台湾军方表达有意售台潜艇和自制的“不依赖空气推进”(Air Independent Propulsion,AIP,台湾称“绝气推进”)技术,但因朝鲜受到联合国制裁最后台湾并未考虑这个选项。美方是否也在这次兰伯特访台时与台湾讨论这个议题?

德州圣汤玛斯大学国际研究中心政治学助理教授兼代理系主任叶耀元认为,兰伯特访台应该是属于“信息交换”(information session)的性质,“主要还是传达讯息的目的”,至于美台双方对此事保持低调,或许也是因为不想“过度刺激”中国,即便目前美中关系不佳。

叶耀元在接受美国之音采访时表示,对台湾而言,许多事如果不是当面沟通可能无法把事情说清楚,因此美方借由兰伯特的访问,可以让台湾充分理解美国在朝鲜议题上的立场,以及美国希望台湾在协助推动朝鲜去核化、确保地区安全方面能够扮演何种角色,在这个基础上,劝阻台湾不要采购朝鲜潜艇和技术自然也可能是议题之一。

他说:“假设北韩不愿意和美国友好往来,那台湾是不是应该更阻断它和北韩之间的贸易关系?同一时间虽然北韩有意愿出售它的潜舰技术,可是就美国的观点来讲,为什么你要从北韩那边买?美国其实现阶段也还没有完全授权台湾拥有这个技术,如果你真的需要买也应该是跟我买而不是跟北韩买。”

虽然台湾向美国采购潜艇技术仍然有困难,不过叶耀元说,美国不愿提供台湾潜艇技术是有战略目的,但现在不卖并不代表以后不会卖,这个问题将随着美中关系的演变而有变数存在。

“台湾智库”(Taiwan Think Tank)国际事务部主任、朝鲜问题专家董思齐星期一在《苹果日报》发表的评论中说,在特朗普与金正恩第2次峰会破局、朝鲜去核化进程无限期延宕后,目前这个变局中最值得注意的发展就是台湾的重要性“逐渐获得重视”。

曾任韩国高丽大学研究员的董思齐在这篇题为“美涉北韩事务高官为何密访台湾”的文章中指出,兰伯特访问台湾,显示在敦促朝鲜重返谈判桌过程中,美方认为台湾有可以协助之处,美方一方面与台湾分享朝鲜去核化进度,“另一方面亦希望台湾若有任何可能的管道,务必要跟北韩释放美方希望北韩能尽速重返谈判桌的讯息。”

他提到,美国在3个议题上期待台湾能“具体”协助推动朝鲜去核化:全面禁用朝鲜劳工、运用台湾信息技术来共同防止朝鲜针对银行的盗取金钱网络攻击,以及协助阻止朝鲜利用船对船转运物资。

不过董思齐说,在《台湾关系法》40周年及《台湾旅行法》生效一周年之际,兰伯特访问台湾意义更为重大,因为美国之所以寻求台湾共同推动朝鲜无核化进程,“看重的不仅是台湾在劳动市场的影响力、在资讯科技及远洋航运上的技术能力,更重要的是,也因为台湾是美国开放与自由印太区域中坚实的民主同盟成员。”

因此他认为,这显示对美国而言,台湾“绝非处理任何重大议题的筹码,而是美国处理国际事务的重要合作伙伴之一”,也反映出,在台湾总统蔡英文执政后美台关系的实质进展与升级。

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