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节食总是失败问题出在哪里

有很多人都在寻找让人更健康、更苗条的灵丹妙药。当然,我们肯定都希望这种方法能够尽可能简单一些,不要让我们过多地否定自己。

我们曾经非常乐观,认为自己今后的体型会变得更好。事实上,我们在制定各种计划时都曾犯过类似的错误。例如,我们认为自己可以用一个周末搭建一个新的厨房,或者以为只要用一个下午就能完成一个项目;我们还认为自己将来能够更有条理、更守纪律。

《牛津英语词典》堪称‌‌“计划谬误‌‌”最典型的例子之一。这本词典早在1860年就已经立项,最初计划在3年内完成编撰。1879年又将计划改成10年内出版,但5年后却只编到ant。这本词典最终于1928年完工,但那时候的内容已经过时,不得不再次启动改版计划。

当你想要改变自己的生活方式时,也会出现同样的情况。当你了解到一种新想法时,这种乐观态度再度被点燃:这一次肯定能行。多伦多大学的珍妮特·波利维(Janet Polivy)一直都在研究她所谓的‌‌“虚望综合征‌‌”(false hope syndrom)。

她发现人们会给自己制定不切实际的目标,但最终却难逃失败的命运,导致他们对自己更不自信。她研究的某些学生在长达10年的时间内连续尝试对生活展开相同的改变,但却始终没有成功。不过,他们每年都相信这一次能够成功。

具体到节食减肥这件事情,有的人一年会启动15项新的饮食方案。他们不仅对自己充满信心,而且坚信减肥能够对生活中的其他方面产生影响。他们相信,减肥成功不仅能找到新的男朋友,还能找到更好的工作,获得更好的分数。即便他们成功减掉了很多体重,最终还是因为生活没有全面改善而沮丧不已。

有时候,我们给自己定的目标太高了。波利维发现,如果人们计划每周去两次健身房,但有时候只能去一次,他们就会感到失望,即便这与之前相比仍是巨大的进步。他们不认为每周锻炼一次是巨大的提升,反而将此视作失败的证据。当她制定更加实际的减肥项目来测试自己的理论时却发现,如果这些人能够制定切合实际的目标,很多人都能成功减肥,对结果也会满意。

节食之所以如此困难,原因之一在于富含脂肪和糖分的食物都很美味。数千年间,我们始终都钟爱这些食物,不知道它们是否会在未来变得稀少。当然,在世界的很多地方,这些食物都已经非常富足。数十年来,营养学家一直都建议我们少吃饭、多锻炼,但落实起来却并不容易,正因如此,我们总会不遗余力地尝试所有能够帮助我们达成这些目标的方法。

问题在于,很难预测长期效果。以最近的自我追踪趋势为例:我两周前在手机上下载了一个计步应用,当我每天的步数达到1万步的目标,并看到屏幕上庆祝胜利的五彩动画时,我感到非常高兴。(但我承认,我已经将每天的目标降低到9,000步,原因是每天都走1万步比我想象得更加困难,尤其是在英国多雨的冬季。)现在,就算我知道自己的步数是否已经足够,但还是忍不住看看结果。

到了2013年,美国有超过五分之一的成年人使用个人健康追踪设备,到2018年,全世界预计将有4.85亿人使用各式各样的计步器。

计步的确能让你多走些距离,而美国杜克大学即将发表在《消费者研究期刊》(Journal of Consumer Research)上的一系列新实验结果也证明,让人们知道他们行走的步数、阅读的页数、涂色的方块数,的确能让他们多走一些、多读一些、多涂一些。由此看来,效果的确不错。

但同时也存在一个问题。在这项研究中,有一半的学生必须定期查看显示屏上的信息,另一半的人则被禁止查看显示屏上的步数。知道具体步数的人行走距离更远,但却不太享受其中的乐趣。

在对阅读的页数进行测量时,一旦隐藏数据,人们的阅读量也会减少。研究人员并没有测量计步器的长期使用状况,但他们却担心:如果你将走路看成一种工作,而不是乐趣,走路的意愿便会降低。这会剥夺人们的内在动机,就像20世纪70年代进行的一些实验一样:研究人员当时向一些儿童支付费用,让他们解谜或涂色。一旦停下来休息一下,没有获得薪水的儿童反而更有可能继续下去。

目前并没有什么灵丹妙药,但不断尝试新战略可以带来一些好处,前提是不要在失败时太过沮丧。我们或许可以设法打乱习惯。在赫特福德大学,凯伦·派恩(Karen Pine)和本·弗雷切(Ben Fletcher)测试了一种既不用锻炼,也无需节食的饮食方案,但却要求人们每天都尝试一些不同的东西。之所以采取这种方式,是因为之前有研究表明,超重的人在计划灵活性方面普遍不如其他人;他们往往会坚持惯例。所以,研究人员的解决方案是在这种惯例中引入变量。

人们每周都要从列表上的50项活动中选出2项,其中包括绘画、改变上班路线或改变收音机的频道。这种做法的目的是打破每天的习惯,而不必非要关注人们是否减少了热量摄入,或者加大了体育锻炼。

在一项小规模实验中,这的确发挥了作用。2014年,芬兰研究人员根据这种灵活性原则展开了一次测试,他们先是在7个星期的时间内严格限制受测者的热量摄入,之后的一段时间内则为他们的饮食提供了更多选择。结果表明,这有助于人们在更长的时间内降低体重。

所以,我们或许不应该害怕尝试少吃多动的的新战略,而且要适度地降低自己的乐观情绪,同时还要意识到,节食减肥这件事并没有什么灵丹妙药可用。

 

 

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