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大多数癌症的发生取决于“上帝掷骰子”

两年前,约翰霍普金斯大学的数学家Cristian Tomasetti和癌症遗传学家Bert Vogelstein在《科学》杂志上发表了一篇论文,表明大多数癌症的发生其实是随机的,取决于‌‌“上帝掷骰子‌‌”。

结果引发了一场争议风暴,他们也因此受到科学界大规模的批评。

两年来,这几位不服气的科学家从全球涵盖48亿人的69个国家收集海量数据,对32种癌症类型的发病率和相关性进行全面的研究。

如今,他们带着实实在在的数据又回来了。就在今天,这一研究结果再次被刊登在《科学》杂志上。

他们用数据证明了随机DNA复制错误在癌症中的主要作用:28.9%的癌症相关突变归因于环境因素,5%来自遗传因素,66.1%则是源于DNA复制随机错误。

这就意味着,我们要对癌症有一个重新的认知。它不是一种主要由环境因素(比如致癌物)所诱发的一种疾病,而是主要因为人类DNA复制过程中随机错误导致的细胞基因突变。

这一发现最大的影响除了要改写教科书之外,还包括那些从事癌症预防和癌症基因研究的科学家,可能得考虑换个方向了。

Vogelstein认为,这项研究是对经典流行病学研究的补充,人类三分之二癌症的发生是由于DNA复制随机错误导致的,大家应该接受这个残酷的现实。

虽然新发现表明许多肿瘤类型的发生不可预防,但是癌症的死亡是可以预防的。

约翰·霍普金斯大学的研究人员表示,改进的影像检查和其他先进技术可以检测随时发生的肿瘤,在它们很小时进行治愈。

研究团队希望,这个发现能够改变目前对癌症研究的潮流,将更多的资源集中在癌症早期发现和干预,毕竟在我们检测到癌细胞扩散之前,可以通过手术或辅助治疗来减少死亡。

许多癌症的发生虽然难以避免,但是人类的智慧正在努力将癌症治愈。

阅读《科学》原文

 

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