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如何完成你讨厌的任务

你有没有碰到过这种情况:明明应该尽快做完某件事情,但你却不停地推迟?

面对这些费时费力、无聊乏味的事情,我们都会心怀恐惧,拖延逃避,直到最后一分钟才勉强完成——如果你真的能完成的话。

但如果能将这些枯燥乏味的任务与我们喜欢的事情配成一对,通过这种方法来引诱自己,会有怎样的结果呢?研究表明,把我们喜欢的事情与不得不做的事情结合起来,就能成为一种帮助我们达成目标的实用方法。

这种方法被称作‌‌“诱惑捆绑‌‌”(temptation bundling),我们可以借此同时把两个有所不同但却相互补充的活动结合起来。

‌‌“当我要从事某些工作或紧急任务时,我会同时去做足疗。‌‌”宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)沃顿商学院(The Wharton School)行为经济学教授凯瑟琳·米尔科曼(Katherine Milkman)说,‌‌“具体到我自己,这种任务就是审稿。对其他人来说,可能是处理电子邮件或者需要为了工作而阅读旧报告。‌‌”

还有其他例子吗?例如跟难缠的同事或不得不陪伴的人(例如亲戚)一起去自己喜欢的餐厅。‌‌“那或许也是一家对你来说不太健康的餐厅。‌‌”米尔科曼说,这样你就不会过分放纵。‌‌“无论是什么,这都能让你获得带有负罪感的快乐。‌‌”

简而言之,就是把你喜欢的事情与你不喜欢的事情配成一对,让你有动力完成原本可能推迟的事情。

按照个人理财作家斯科特·佩普(Scott Pape)的说法,这或许意味着在跟配偶约会的晚上探讨理财问题。

又或者,按照领导力专家、澳大利亚墨尔本行为经济学公司People Patterns创始人布里·威廉姆斯(Bri Williams)的做法,这就意味着在不影响工作效率的情况下,一天到晚使用附带跑步机的办公桌来锻炼。

承诺机制

很多人都认为锻炼是一件枯燥乏味的事情——所以米尔科曼用它来测试诱惑捆绑的效果。

在她的实验中,米尔科曼鼓励学生一边收听像《饥饿游戏》(The Hunger Games)一样引人入胜的有声读物,一边锻炼身体。其中一组只能在健身房里获得有声读物,与可以随时随地收听有声图书的对照组相比,他们的锻炼意愿高出51%。而另外一组虽然也被鼓励把这两种活动结合起来,但仍然可以随时收听有声读物,不受任何限制,他们前去锻炼的概率也比对照组高出29%。

尽管实验效果会随着时间的推移而减弱,但在研究结束时,61%的参与者还是选择花钱购买仅限于健身房使用的方案,在锻炼过程中收听引人入胜的有声读物。这说明诱惑捆绑发挥了充分的效果,使之愿意继续锻炼。

米尔科曼表示,对于那些事务繁忙的大忙人来说,这一招似乎很有用。

这其实是一种承诺机制——通过正式的安排来达成目标。例如,针对任务的完成与否制定奖惩计划。(试想:每次锻炼之后可以获得一个冰淇淋,或者每次说脏话后就要往脏话罐里放一笔钱)。但米尔科曼表示,‌‌“诱惑捆绑与我们之前讨论或研究的承诺机制都大不相同。‌‌”

米尔科曼表示,好处在于同时发生,也就是说,需要同时做两件很相配的事情。难点在于找到两个能够互补甚至相互促进的任务。

‌‌“把你不愿做的事情变得易于接受,你就不太可能在忙碌的工作中漏掉它。‌‌”威廉姆斯说,‌‌“秘诀是把那些需要付出不同努力的工作捆绑起来。例如,一项工作需要专注,那么另一项工作就不能太分心——想要在阅读的同时收听播客是很难实现的,而一边做饭一边收听播客更为现实。‌‌”

爱恨交织

这么做有何弊端?

威廉姆斯表示,把喜欢的事情与讨厌的事情结合起来,可能会降低你的兴致。‌‌“到头来,你可能发现你对两件事情都持逃避态度,而且会因为道德感增强而沉溺于诱惑之中。你可能会把'应该做'的文书工作跟'喜欢做'的吃冰淇淋配对,结果却发现自己多吃了一份冰淇淋。‌‌”

这种捆绑是否会令我们憎恨自己喜欢的事情呢?米尔科曼认为的确有这种可能。具体情况取决于你对这项任务有多么反感。

‌‌“很有可能出现这种情况:如果你做得太过分,捆绑就会失效。以令人不快的事情来看,我们只是在整体过程的中间阶段展开测试。‌‌”米尔科曼说,‌‌“所以说,这个问题仍然有待探讨,我们还需要开展更多研究才能给出答案。‌‌”

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